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Bretagne : « Ile Martyre », puis « Ile Interdite », Cézembre renaît de ses cendres.

Bretagne : "Ile Martyre", puis "Ile Interdite", Cézembre renaît de ses cendres.
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L’île de Cézembre : le territoire le plus bombardé au m2 de la Seconde Guerre mondiale.

 

Île de Cézembre (France) – « Ce sentier permet de découvrir l’histoire » :

A Cézembre, près de Saint-Malo, le sentier ouvert en 2018 après son déminage,

reçoit chaque jour des dizaines d’estivants, heureux ainsi qu’émus par la découverte de cette île

qui fut le territoire le plus bombardé au m2 de la Seconde Guerre mondiale.

« Il y a un effet lagon, c’est magnifique » ! s’extasie Maryse Wilmart, sexagénaire habitante de La Rochelle, en contemplant la belle plage de sable fin à l’eau turquoise et une vue unique sur les remparts de la cité corsaire.

« Mais quand tu vois tout ça derrière… Tu imagines même ce qui s’est passé ici » se demande-t-elle, non loin des barbelés et des panneaux. Danger ! Territoire non défriché derrière les clôtures ».

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Bretagne : "Ile Martyre", puis "Ile Interdite", Cézembre renaît de ses cendres.

 

Car il faut remonter 80 ans en arrière pour comprendre ce qui s’est passé sur cette île granitique inhabitée d’une superficie d’une dizaine d’hectares avec une topographie escarpée dans la partie nord.

En 1942, l’armée d’occupation allemande s’empare de l’île,

qui était d’une importance stratégique pour le mur de l’Atlantique,

et y installe des bunkers, des casemates et des pièces d’artillerie

Le 17 août 1944, les Américains libèrent Saint-Malo, 

mais le commandant nazi de Cézembre, attaché à Jersey, à la tête de 400 hommes,

refuse de se rendre.

Un déluge de feu s’ensuit des airs et du continent allié. 

«On dit que c’est le plus grand bombardement par mètre carré de tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale. Entre 4 000 et 5 000 bombes ont été larguées », dont certaines incluaient du napalm, explique Philippe Delacott, auteur du livre Secrets de l’île de Cézembre.

Le 2 septembre 1944, le drapeau blanc est enfin hissé et environ 350 hommes épuisés se rendent. 

« Certains des survivants pourraient dire que c’était comme Stalingrad », explique M. Delacott. 

L’île est complètement dévastée, à tel point que sa hauteur a chuté à cause des bombes.

 

Bretagne : "Ile Martyre", puis "Ile Interdite", Cézembre renaît de ses cendres.

 

« L’une des conséquences de ces bombardements est qu’à la fin de la guerre, le ministère de la Défense est devenu propriétaire de l’île et a fermé complètement la zone », explique Gwenal Ervuet, maître d’œuvre pour la construction du conservatoire.

Si les premiers déminages, notamment de la plage, ont commencé dans les années 1950,

il a fallu attendre 2018 pour qu’environ 3 % de la surface de l’île deviennent enfin accessibles

aux visiteurs : un chemin d’environ 800 m de long permet d’en faire le tour,

entre canons rouillés ainsi que bunkers, avec une vue imprenable sur le Cap Fréhel et la Pointe de la Varde.

« On voit encore les énormes fissures et les canons sont impressionnants », raconte Olivier, 25 ans, agriculteur savoyard, l’un des centaines de visiteurs âgés venus jouer aux Robinsons ce jour d’août, où se trouve un restaurant de fine cuisine.

La compagnie maritime assure une rotation quotidienne, essentiellement en été, depuis Saint Malo et Dinard.

Depuis l’ouverture de la voie, « il n’y a pas eu un seul accident », même s’il y a « toujours des gens qui veulent aller au-delà de la partie autorisée », avoue Jean-Christophe René, garde-côte et technicien travaux du département qui gère le site. .

Au fil du temps, des colonies d’oiseaux marins tels que les goélands, les cormorans,

les manchots torda et les sternes pierregarin sont réapparues. 

«Tout va bien avec la biodiversité, tout a été repeuplé et la végétation restaurée, les oiseaux se sont emparés du territoire. C’est juste une joie», dit M. Hervue.

 

Bretagne : "Ile Martyre", puis "Ile Interdite", Cézembre renaît de ses cendres.

 

Preuve de l’importance accordée à la faune, le sentier a été partiellement fermé en avril

«pour augmenter les chances de réussite et d’envol des poussins de faucons pèlerins», explique Manon Simonnot, responsable de la surveillance des îles Bretagne Vivante.

Certains randonneurs disent espérer que le sentier sera prolongé pour permettre une vue complète de l’île. 

Un vœu pieux, répond le Conservatoire du littoral :

les sommes pour le déminage seraient astronomiques, et désormais les oiseaux ainsi que la nature sont les maîtres de Cézembre.

 

 

 

 

 

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Publié par Muriel Marchand

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