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Épiphanie/Italie : La légende de La Befana-La bonne sorcière de Noël.

Épiphanie/Italie : La légende de La Befana-La bonne sorcière de Noël.

 

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Le 5 janvier, veille de l’Épiphanie, dans toute l’Italie, des enfants excités se préparent pour une visite nocturne de La Befana en accrochant des chaussettes à remplir de petits délices.

Befana, femme grand-mère aux allures de gentille sorcière, apporte des cadeaux aux bons petits enfants, les dépose dans des bas accrochés au-dessus de l’âtre, puis range un peu avant de partir.

Befana arrive après que les enfants se soient couchés à la veille de la Festa del l’Epifania (Fête de l’Épiphanie), qui est une célébration de la visite des Trois Rois ou Mages à l’enfant Christ nouveau-né à Bethléem.

On pense que son nom dérive du mot « Epifania ». Une autre théorie postule qu’une figure importante du folklore italien est une version chrétienne d’une ancienne déesse romaine, Sabine (également connue sous le nom de « Strenia » et « Bastrina »).

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Alors que l’ancienne connexion de la déesse est probablement exacte, Befana a été transformée à travers les âges à partir de ses origines romaines antiques probables.

La figure médiévale conçue au XIIIe siècle à Rome ressemble beaucoup à la grand-mère Befana que les enfants adorent aujourd’hui.

La Befana – La bonne sorcière de Noël

La plupart des représentations modernes de Befana, vues dans les livres d’histoires et sous forme de poupées populaires, la dépeignent comme une femme âgée enveloppée dans un châle sombre, portant un foulard sur la tête et portant ou chevauchant un balai.

Selon une chanson populaire sur Befana, elle est habillée « selon la coutume romaine » (col vestito alla romana).

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Befana n’est pas la « méchante sorcière », qui attire involontairement des enfants comme Hansel et Gretel dans son chalet, puis les dévore.

Le plus souvent, Befana est vue en train de sourire en portant un panier rempli de friandises.

Elle est affectueusement surnommée « la sorcière de Noël », en raison de son costume et de son association avec Sabine, qui était parfois qualifiée de bonne sorcière et protectrice des enfants.

En fait, Befana n’est techniquement pas du tout une sorcière, bien qu’elle ait certaines caractéristiques évidentes des sorcières de conte de fées.

Mais méfiez-vous des enfants (et des adultes) curieux : si vous avez l’intention de l’apercevoir, on dit que Befana vous donne un coup sec avec son balai !

La légende de La Befana – Une histoire d’origine aussi vieille que Noël

Il y a un conte spécifique avec des variations pour la plupart subtiles concernant le lien de Befana avec les Trois Rois de l’Épiphanie, ce qui explique en fait le balai.

Selon la légende, Befana était dans son chalet en train de balayer le sol lorsqu’elle a jeté un coup d’œil par la fenêtre et a vu une lumière brillante dans le ciel nocturne.

Elle s’arrêta pour le voir mais retourna ensuite à son travail car elle se consacrait à être une bonne femme de ménage.

Peu de temps après l’apparition de la star, elle a reçu la visite des Rois Mages qui, comme vous pouvez l’imaginer, l’ont prise par surprise !

Il semble qu’ils se soient éloignés de leur chemin vers l’humble étable de Bethléem.

Ils ont demandé des directions à Befana, lui ont dit qu’ils suivaient l’étoile sur les conseils d’astrologues royaux et avaient l’intention d’apporter des cadeaux pour honorer le bébé.

Befana a décliné leur invitation à les rejoindre dans leur voyage car elle était trop réticente pour laisser son travail inachevé.

Elle a fourni aux rois un abri pour la nuit. Après leur départ le lendemain, elle a changé d’avis.

Elle courut après eux avec son balai et sa corbeille de petits cadeaux pour le saint enfant mais ne parvint pas à rattraper leur entourage.

Qu’apporte La Befana – Friandises ou charbon pour enfants gentils ou coquins

Les Italiens disent que Befana est toujours à la recherche de ce bébé et, dans sa quête, elle laisse des friandises telles que des jouets et des bonbons ou des fruits pour les enfants sages.

Les enfants coquins reçoivent des morceaux de charbon, des oignons et de l’ail, ou même une paille de son balai au lieu de récompenses.

Inutile de dire que les parents n’hésitent pas à utiliser La Befana comme levier auprès de leurs enfants, du moins pendant les quelques semaines précédant Noël et l’Épiphanie !

Alors que Befana entre dans les maisons par la cheminée, ou recourt à d’autres techniques

top secrètes pour entrer dans une maison sans cheminée,

elle porte un châle sombre distinctif recouvert de couches de suie de cheminée.

On dit aussi qu’elle balaie le sol d’une maison avant son départ, un geste symbolique

pour nettoyer l’ancien au moment où la nouvelle année se lève.

Où célébrer La Befana en Italie

Dans toute l’Italie, les enfants attendent avec impatience l’arrivée de La Befana

et les villes organisent des célébrations en son nom.

Le plus grand festival de La Befana a lieu à Urbania, sa maison traditionnelle.

Chaque année, le 5 janvier, les résidents d’Urbania organisent une énorme fête

qui attire entre 30 000 et 50 000 personnes.

Les activités incluent la danse et la jonglerie, le chant dans les rues, et des apparitions de centaines

de Befanas, qui commencent leurs voyages de cadeaux d’Epiphanie

en distribuant des bonbons aux enfants lors du festival.

 

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Publié par Muriel Marchand

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