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Le haka est bien plus qu’une danse de guerre.

Le haka est bien plus qu'une danse de guerre.
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Non, la danse Haka de Nouvelle-Zélande n’est pas seulement une danse de guerre.

 

La danse du haka remonte à loin. Si vous vous intéressez même de loin à la Nouvelle-Zélande (ou au rugby), vous avez probablement vu une danse haka se produire.

Souvent décrits comme une danse de guerre maorie, les hakas sont l’une des traditions indigènes les plus importantes du pays. Et ils sont certainement puissants.

Des files de personnes s’engagent rythmiquement dans un rituel d’appel et de réponse qui implique souvent de taper du pied, de se battre la poitrine, d’exorbiter les yeux et de contorsionner le visage tout en tirant la langue.

C’est une danse passionnante à regarder et qui inspire le respect immédiat.

Mais malgré toute sa renommée, la danse haka est souvent mal comprise.

Ce n’est pas (nécessairement) une danse de guerre, et ce n’est pas non plus exclusif aux hommes.

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Quel est alors le sens de la danse haka ? Cette pratique maorie est encore plus impressionnante que vous ne le pensiez.

 

Quelle est la signification du haka ?

 

Le haka est bien plus qu'une danse de guerre.

La traduction littérale de « haka » est « danse », et c’est exactement ce que le mot signifie : une danse maorie. 

On ne sait pas exactement quand le haka a été créé, mais son origine est liée à une belle légende impliquant le dieu soleil maori, Tama-nui-te-ra.

Le dieu et l’une de ses épouses, Hine-raumati, avaient un fils, Tane-rore, qui dansait pour sa mère.

On dit que sa danse est le mouvement de l’air que l’on peut voir lors des journées d’été particulièrement chaudes.

Ce mouvement tremblant de la lumière dans l’air est ce qui a inspiré le haka, qui se veut une célébration de la vie.

Finalement, la danse en est venue à dominer les aspects sociaux et communautaires de la vie maorie, avec différents hakas utilisés pour différentes occasions et avec des groupes ajoutant des éléments spécifiques à leur propre danse.

 

Les éléments du Haka

Bien que les styles de haka diffèrent selon les occasions, certains éléments sont essentiels à la danse.

Les lignes sont toujours formées par des interprètes et il y a toujours un leader.

Le chef initie la danse en criant des phrases qui sont généralement des proverbes ou des instructions sur la façon de se tenir debout pendant le haka.

Le travail du leader est incroyablement important, car c’est à lui de donner force aux interprètes, c’est pourquoi les appels initiaux sont férocement prononcés.

Chaque haka est spécifique dans les poses et les expressions.

Mais au fur et à mesure que la danse progresse et que les interprètes sont dépassés par le mana (force ou pouvoir) du haka, ils expriment leur propre force avec spontanéité.

Vous verrez des pkana (expressions) comme pukana et ngangahu, qui sont le renflement ou la dilatation des yeux.

Les hommes font aussi du whetero, c’est-à-dire tirer la langue tout en contorsionnant le visage.

Selon le but du haka, ces éléments peuvent inspirer la peur, le respect ou la solidarité.

 

 

Haka comme danse de guerrier

La plupart des gens pensent que le haka est une danse guerrière maorie exécutée par des hommes.

Bien sûr, maintenant que vous savez que « haka » signifie « danse », cela n’aurait aucun sens de l’utiliser uniquement pour la guerre.

Pourtant, le haka de guerre, ou haka du Pérou, joue un rôle important dans la culture maorie et néo-zélandaise.

Le cri de guerre ancestral du peruperu haka a deux objectifs : intimider les adversaires et motiver les guerriers.

En utilisant whetero et pukana (le renflement de la langue et des yeux), ainsi qu’en grognant, criant, sautant et battant leurs armes, les guerriers ont montré leur force avant la bataille à leurs ennemis, à eux-mêmes et aux dieux.

Pendant la bataille, le whetero était censé être une menace réelle de ce qui allait arriver.

Il y a des centaines d’années, les Maoris mangeaient la tête de leurs adversaires pour capturer leur mana.

En tirant la langue de manière agressive, ils rappelaient à la tribu ennemie qu’ils les mangeraient s’ils perdaient la bataille. (Bien sûr, ce n’est pas ce que signifie whetero dans d’autres hakas.)

Ce haka est l’un des plus connus, peut-être en raison de son pouvoir indéniable.

Mais d’autres danses sont souvent confondues avec elle.

Si vous voulez savoir si une danse est un haka péruvien, recherchez les sauts et les armes.

 

 

Les Hakas de guerre ne sont pas une chose du passé

 

Le haka est bien plus qu'une danse de guerre.

Les hakas Peruperu ne sont pas une chose du passé. 

Bien que la Nouvelle-Zélande ne soit pas un pays en conflit, elle a participé à de nombreuses guerres aux XXe et XXIe siècles.

Au cours de ces conflits, les soldats ont parfois pratiqué le haka avant la bataille, comme le faisaient leurs ancêtres.

Les soldats maoris ont fait des hakas péruviens célèbres pendant les deux guerres mondiales, à une époque où leurs adversaires ne savaient peut-être pas ce que signifiait la performance.

Mais vous n’avez pas vraiment besoin de connaître l’histoire pour comprendre le sentiment qu’inspire un haka de guerre.

 

Le haka est bien plus qu’une danse de guerre

 

Le haka est bien plus qu'une danse de guerre.

En raison de l’idée fausse commune selon laquelle le haka n’est que pour les batailles, les gens sont souvent choqués d’apprendre qu’ils sont exécutés lors d’événements comme les mariages, les anniversaires et les funérailles.

Chaque fois que la communauté se réunit, ou lorsque deux communautés se réunissent, un haka est approprié.

Cela signifiait que cela convenait à la guerre, oui, mais cela faisait également partie des traités de paix ou de la formation d’alliances.

Ils sont également exécutés pour montrer du respect à une personne avec un mana incroyable.

Lorsqu’il est conceptualisé de cette manière, il est parfaitement logique que des invités importants soient reçus avec un haka, ou qu’un mariage inclue cette danse puissante.

 

Les hakas de mariage sont incroyablement puissants

Ils sont exécutés pour montrer deux familles ou communautés qui se réunissent, ainsi que pour montrer l’amour et le respect pour les jeunes mariés.

 

 

 

Et dans les funérailles, les hakas sont censés montrer leur force à travers la communauté

Certains hakas sont destinés à relier la communauté les unes aux autres, tirant leur force du mana de la danse.

Grâce à cette connexion, les danseurs peuvent s’engager dans leur chagrin mais aussi trouver du réconfort en sachant qu’ils ne sont pas seuls.

Le haka lors des funérailles est également un moyen de commémorer et de rendre hommage au défunt.

 

 

Les hakas peuvent également être un moyen d’accueillir des invités d’honneur

Exemple concret : lorsque Harry et Meghan – alors le duc et la duchesse de Sussex – se sont rendus en Nouvelle-Zélande en 2018, ils ont été accueillis avec un haka à plus d’une occasion.

 

 

L’équipe néo-zélandaise de rugby des All Blacks ne fait pas de Haka de guerre

S’il y a une chose qui a propulsé cette danse sur le devant de la scène internationale, ce sont les All Blacks, l’équipe de rugby de Nouvelle-Zélande.

L’équipe a commencé à exécuter un haka avant les matchs à la fin des années 1880, attirant l’attention sur la tradition.

Alors que les sports sont devenus télévisés et, par conséquent, mondialisés, la danse signature a atteint des millions de personnes du monde entier.

Mais leur célèbre danse n’est pas un haka de guerre, comme la plupart des gens semblent le supposer.

Au lieu de cela, il s’agit d’un ngeri haka, qui est un style court, plus spontané et destiné à symboliser la communauté et la force.

Ngeri haka inspire et motive les danseurs. 

En fait, c’est le style de danse haka, lors de funérailles, de mariages et d’événements similaires.

Et étant donné qu’il met l’accent sur la communauté, il convient également parfaitement au sport.

Une grande partie de la confusion vient du fait que le haka des All Blacks – appelé « Ka Mate » – parle de la vie et de la mort.

« Je peux mourir, je peux mourir, je peux vivre, je peux vivre » sont les parties les plus importantes du chant. Et pourtant, le haka ne parle pas de guerre, mais d’ennemis fuyant de justesse.

Le chef Te Rauparaha a composé « Ka Mate » dans les années 1820 lorsqu’un autre chef et sa femme l’ont aidé à se cacher dans une fosse afin que ses ennemis ne puissent pas le trouver et le tuer.

Les mots reflètent son sentiment d’incertitude quant à savoir s’il vivrait ou mourrait.

On dit que dès que Te Rauparaha est sorti de la fosse, il a exécuté le « Ka Mate » pour célébrer sa vie ainsi que pour remercier le chef Te Wharerangi et sa femme Te Rangikoaea de l’avoir sauvé.

 

 

La danse Haka est aussi pour les femmes

 

Le haka est bien plus qu'une danse de guerre.

Une autre idée fausse que les gens ont à propos du haka est qu’il est strictement pour les hommes. 

Cela vient de l’idée que c’est un cri de guerre.

Mais le haka (comme la plupart des danses) est traditionnellement pour les deux sexes.

Cela dit, les femmes n’exécutent pas les danses exactement comme les hommes.

Whetero, par exemple, est pour les hommes, vous ne verrez donc jamais une femme tirer la langue pendant la danse.

Au lieu de cela, les interprètes féminines froncent les sourcils tout en pinçant les lèvres.

Elles ne plient pas non plus les genoux et ne se baissent pas au sol comme le font les hommes.

Au contraire, elles se tiennent droites et les pieds écartés ou l’un devant l’autre.

Les deux sexes utilisent le ngangahu, bombant et élargissant leurs yeux de manière intense.

 

L’équipe féminine de rugby de Nouvelle-Zélande, les Black Ferns, fait également une danse Haka avant les matchs

Il s’appelle « Ko Uhia Mai », ce qui signifie « qu’on le sache ». Whetu Tipiwai, légendaire joueur de rugby maori, l’a composé spécialement pour les Black Ferns.

 

 

Certains styles de Haka sont mixtes

Parce que le haka est une question de communauté, il n’est pas nécessairement séparé par sexe.

Le ngeri haka, par exemple, réunit des hommes et des femmes ensemble.

Lors d’un enterrement, par exemple, vous verrez tout le monde danser ensemble.

Il existe également un style unique appelé kapa haka, qui comprend des instruments comme une guitare, une conque ptatara et le  poi et rkau, ou les longs bâtons tenus par les hommes.

Cette danse est marquée par des chants plus mélodiques et des mouvements plus fluides, contrairement aux chants et aux mouvements aigus des autres styles de haka.

 

 

Où voir une danse Haka en Nouvelle-Zélande

Ce serait un gaspillage d’argent d’aller en Nouvelle-Zélande et de ne pas voir une danse haka.

Bien que la danse soit pratiquée partout dans le pays, nous vous encourageons à vous rendre dans des villages culturels maoris comme Whakarewarewa Thermal Village ou Ko Tane .

Les visites dans le village comprennent souvent des spectacles ainsi que des cours de haka,

afin que vous puissiez découvrir vous-même le mana de la danse.

 

 

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Publié par Muriel Marchand

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