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Le Père Noël est une figure adorée dans le monde entier, mais d’où vient-il ?

 

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D’où vient le Père Noël ?

 

La réponse à cette question n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît. Le Père Noël a évolué au fil du temps et ses origines remontent à des siècles.

L’image moderne de celui-ci a été largement façonnée par le poème de 1823 de Clement Clarke Moore « Une visite de Saint-Nicolas » (également connu sous le nom de « C’était la nuit avant Noël »).

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Dans le poème, Moore décrit le Père Noël comme une figure ressemblant à un elfe avec un traîneau tiré par huit rennes.

Cette description a contribué à populariser l’idée du Père Noël en tant que vieil homme joyeux vêtu d’un costume rouge qui offre des cadeaux la veille de Noël.

Le Père Noël est une figure adorée dans le monde entier, mais d'où vient-il ?

Cependant, les racines du Père Noël vont bien plus loin que cela.

On pense que l’inspiration vient de Saint Nicolas, un saint chrétien du 4ème siècle de ce qui est aujourd’hui la Turquie.

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Saint Nicolas était célèbre pour sa générosité et sa gentillesse, et des histoires à son sujet se sont répandues dans toute l’Europe.

Au fil du temps, ces histoires ont été combinées avec d’autres folklores et traditions pour créer le personnage que nous connaissons aujourd’hui.

Dans certains pays, comme l’Allemagne, le Père Noël est célèbre sous le nom de Weihnachtsmann ou Christkindl.

Ces noms viennent des mots allemands pour Noël (Weihnacht) et Christ Child (Christkindl).

Le Père Noël est une figure adorée dans le monde entier, mais d'où vient-il ?

Peu importe le nom que vous lui donnez, le Père Noël reste l’une des figures les plus reconnaissables au monde.

Son histoire s’est transmise de génération en génération et il continue de faire

le bonheur des enfants du monde entier pendant la période des Fêtes.

Lorsque les enfants du monde entier écrivent leurs lettres au Père Noël,

ils seraient très certainement surpris d’apprendre que le joyeux vieil elfe a ses origines en Turquie.

Quelque part entre 270 et 280 après JC, un évêque chrétien nommé Nicolas

est né dans l’ancienne ville de Patara.

Quand il était encore jeune, ses parents sont morts d’une épidémie.

En tant que seul enfant de sa famille, Nicolas a hérité d’une fortune considérable.

Déterminé à utiliser sa richesse pour aider les autres, Nicolas est devenu prêtre.

Il s’est rapidement fait une réputation d’homme généreux, offrant souvent en secret

des cadeaux à ceux qui en avaient besoin.

On raconte qu’une veille de Noël, il grimpa sur le toit d’une maison et laissa tomber

un sac de pièces d’or dans la cheminée.

Le sac est tombé dans le bas d’une pauvre fille qui était sur le point d’être vendue comme esclave.

Cet acte serait à l’origine de la tradition des bas suspendus près de la cheminée la veille de Noël.

Au fil des siècles, la légende de Nicolas a évolué.

Aux Pays-Bas, il est célèbre sous le nom de Sinterklaas, tandis qu’en France, il s’appelle Père Noël.

En Amérique il s’appelle Santa Claus.

Alors, la prochaine fois que vous verrez une photo du Père Noël dans son costume rouge et blanc,

rappelez-vous qu’il a ses origines en Turquie !

 

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Publié par Muriel Marchand

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