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Saint-Guilhem-le-Désert (Occitanie, France).

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Saint-Guilhem-le-Désert, l’un des « plus beaux villages de France », se trouve à 20 km à l’est de Lodève et au nord-ouest de Montpellier dans la région Languedoc-Roussillon.

Dans la vallée de Gellone, il se trouve dans un endroit magnifique et isolé,

entouré par la campagne sauvage et accidentée des gorges de l’Hérault,

avec des pentes abruptes et des falaises surplombant le village.

 

Saint- Guilhem- le- Désert

 

Dès le IXe siècle, une abbaye fut établie ici dans cet endroit reculé, qui détenait un fragment de la vraie croix.

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C’est ainsi qu’au début du Moyen Âge Saint-Guilhem-le-Désert était une étape importante pour les pèlerins, et le village s’est développé autour de l’abbaye.

 

Explorez Saint-Guilhem-le-Désert

L’approche de Saint-Guilhem-le-Désert est fabuleuse car la route d’accès longe

les magnifiques Gorges de l’Hérault.

Entrez dans le village par l’église Saint-Laurent, aujourd’hui office de tourisme

de St Guilhem le Désert.

 

Saint- Guilhem- le- Désert

 

Vieux de plus de mille ans, le village est joliment situé au fond de la vallée,

juste une rue de plus ou moins, mais c’est une longue rue, menant à la Place de la Liberté juste à côté de l’abbaye.

Il y a un parking près de la Place de la Liberté si vous n’avez pas le temps de longer les Gorges.

Il y a de nombreuses maisons et bâtiments traditionnels en pierre dans le village, et d’autres points forts architecturaux.

Parmi les points forts figurent la Maison Lorimi et la Maison Sandonato,

avec leurs façades contenant de nombreux arcs en pierre.

Également au milieu du village se trouve la Tour des Prisons du XIIe siècle.

Ceci avec le Château du Géant dans les collines au-dessus du village étaient des parties vitales des fortifications du village.

Le « centre » du village si l’on peut dire qu’il existe, c’est la partie de la ville autour de l’abbaye et de la place de la Liberté.

La place de la Liberté est une place tranquille entourée de maisons anciennes et dominée par un platane, qui aurait plus de 160 ans.

Vous trouverez un café et plusieurs petites boutiques sur la place.

C’est un endroit charmant pour s’asseoir et s’imprégner de l’atmosphère paisible.

Une petite partie des fortifications qui protégeaient autrefois Saint-Guilhem-le-Désert est également visible.

Il existe également quelques musées de type « re-création » avec des personnages installés dans des salles typiques d’autrefois.

 

Abbaye de Gellone

Hormis le village lui-même, l’abbaye de Gellone est le point culminant d’une visite à Saint-Guilhem-le-Désert.

L’église abbatiale est une église romane tout à fait parfaite qui appartient simplement à son cadre, assise sereine et gracieuse sous les rochers imposants et datant en partie du XIIe siècle.

L’abbaye a un joli cloître avec un joli jardin au centre.

Bien qu’il s’agisse en grande partie d’une reconstruction, une grande partie du cloître d’origine

a été démantelée et reconstruite dans un musée de New York.

A l’intérieur de l’église abbatiale, il y a un exemple très apprécié d’un orgue du 18ème siècle par Jean-Pierre Cavaillé, et un petit musée contenant divers objets du site.

Le village est maintenant classé parmi un nombre très restreint de « Grands sites de France » et il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO dans le cadre de l’itinéraire du pèlerinage du Camino de Saint Jacques.

 

Saint-Guilhem-le-Désert

 

Attractions à proximité

Au-dessus de Saint-Guilhem-le-Désert s’élèvent de belles collines propices à la marche.

Assis au-dessus du village est le « Château du Géant » qui fait une courte promenade populaire pour les visiteurs.

Plus loin se trouve le Cirque du bout du monde.

Et bien sûr la route du pèlerinage de Saint Jacques passe par le village.

Il y a une grotte près de St Guilhem le Désert, les Grottes de Clamouse,

qui vaut bien une visite, avec sa spectaculaire « salle cathédrale ».

Voir aussi le Pont du Diable (un vieux pont) dans un très joli cadre à cheval

sur les gorges à l’approche du village depuis les Gorges de l’Hérault,

la plage fluviale en dessous du pont est populaire auprès des baigneurs.

Toujours à l’approche, vous verrez les tours et le moulin de Plancameil.

 

 

 

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Publié par Muriel Marchand

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